SPRING 2019 was brought to la Foresta by Olya Leontieva, a visual artist based in Moscow. Tenderness and sensitivity in the way Olya perceives and expresses her impressions of nature moved us to invite her to bring this year’s delicate spring to LaForesta. To explore rhythms, textures and colours of Olya’s work, as well as to read her personal reflections on her connection to forests, stroll on.

La Foresta Portrait by Olya Leontieva: Spring 2019

la foresta1 150.png
Я чувствую очень сильную связь с природой, с погодой, с временем суток. Всегда, каждый день, каждую минуту. Мне нужен свет, мне нужен воздух, мне нужен лес. Я достаточно много времени провожу в лесу, и хорошо его помню и понимаю, и он теперь со мной всегда. Просто нужно найти к нему дорогу.

Живя в городе, я очень устаю от прямых линий и гладких поверхностей. И часто чувствую, что мне нужен отдых. Я внимательно смотрю на ветку, лист или лимон и весь большой лес возвращается ко мне.

Лес дал мне как художнику бесконечно важное - язык на котором я рисую. Цвет и ритм. Всегда разный, живой неравномерный, неровный. Чёткого плана нет и не может быть. Штрихи, движения, колыхания травы и веток, шорох и шелест. Мягкость, шероховатость - невероятная разнообразная фактура. Гладкое, колючее, шершавое. Одновременно, почти неосязаемое - как звук или танец, и при этом очень тактильное.

Всё это постепенно стало моим набором слов и знаков, и теперь даже если я рисую чашку или портрет, там всегда есть лес. Кажется, я вижу и чувствую и пересказываю мир именно через призму леса, который всегда у меня внутри.
— Olya Leontieva
I feel a very strong connection with nature, with the weather, with time of day. Always, every day, every minute. I need light, I need air, I need the forest. I spend a lot of time in the forest, and I remember it well and understand it, and now it is always with me. I need to find my way to it again and again.

Living in the city, I am very tired of straight lines and smooth surfaces. And I often feel that I need to rest. I look carefully at a branch, a leaf or a lemon, and the whole big forest comes back to me.

The forest gave me, as an artist, an infinitely important language in which I draw. Color and rhythm. Always different, lively, uneven, erratic. There is no clear plan and there cannot be one. Streaks, movements, swaying of grass and branches, rustling and bustling. Softness, roughness - an incredible variety of texture. Smooth, prickly, rough. Simultaneously, almost intangible - as a sound or dance, and thus very tactile.

All this gradually became my set of words and signs, and now even if I draw a cup or a portrait, there is always a forest. It seems that I see and feel and share my world through the prism of the forest, which is always inside me.
— Olya Leontieva

Cover image by Olya Leontieva