Foresta KIDS ist ein kollaboratives Kreativstudio, in dem wir Lernerfahrungen und kreative Projekte für Kinder jeden Alters konzipieren und durchführen. Unsere Arbeit ist der Nachhaltigkeit im weitesten Sinne gewidmet. Nachfolgend erfahren Sie mehr über die Prinzipien, Werkzeuge und Formate, mit denen wir arbeiten, sowie die Hintergrundgeschichte unserer Bildungsphilosophie.


Prinzipien

Jeder Mensch kommt mit eigener Natur auf die Erde. Die persönliche Natur beinhaltet sowohl individuelle Potenziale als auch Grenzen. Wir kommen in die Welt, die bereits an sich eine lebendige Natur von Ökosystemen, Kulturen und anderen Individuen ist. Wir sehen den Zweck der Bildung als eine Möglichkeit, die eigene persönliche Natur zu verstehen und zu entfalten, und die Wahrnehmung und Fürsorge für die umliegenden Naturen zu lernen. Hier sind die Prinzipien, auf denen wir unsere Arbeit aufbauen.


* Transdisziplinäre und Phänomen-basierte Aktivitäten


Foresta steht für eine Metapher eines Waldes - ein lebendiger Organismus, der eine Vielzahl von Wesen und Perspektiven enthält, die in einem Ökosystem koexistieren und das Ganze bereichern. Bei all unserer Arbeit mit und für Kinder wollen wir Teile unserer fragmentierten Welt wieder zusammenbringen und wieder verbinden. Wenn wir uns auf ein Thema konzentrieren, wollen wir es immer aus verschiedenen Perspektiven betrachten. Wir sind an einer Bildung mit einer transdisziplinäreren Weltanschauung interessiert, die über die engen Grenzen des disziplinären Denkens hinausgeht und es erlaubt, Verbindungen zwischen den Dingen zu sehen und durch sie die Welt um und in sich herum zu erforschen. Wir verfolgen den Ansatz, der derzeit im finnischen Bildungssystem umgesetzt wird, das so genannte Phänomen-basiertes Lernen. Das bedeutet, dass der Lernprozess nicht um eine konkrete Disziplin, sondern um ein ausgewähltes Thema herum strukturiert ist, und die Disziplinen bieten eine Begegnung mit einer Vielzahl von Perspektiven zu diesem Thema.

* Erfahrungs- und Kontext-bezogenes Lernen


Bildungsprojekte sind eine Antwort auf die realen Bedürfnisse. Theorie und Praxis gehen in allen unseren Projekten Hand in Hand. Die Grenzen der Theorien liegen darin, dass sie neigen Menschen dazu zu bringen, sich an ein gelerntes mentales Modell zu klammern, auch wenn es nicht unter den gegenwärtigen Bedingungen der realen Welt funktioniert, oder sogar zu versuchen die neue Welt in ein altes Denksystem einzufügen. Die Praxis und das Kontext sind äußerst wichtig. Sie lädt die Menschen ein, in jeder Situation präsent zu sein und so zu handeln, wie es die Situation erfordert, aufmerksam zu sein und Lösungen zu finden.

* Ganzheitlicher Ansatz — Embodied Culture


Intellektuelle, emotionale und physische Inhalte zusammen ermöglichen die Schaffung eines Raumes, in dem man vollständig menschlich sein kann. Verständnis und Wissen durch den Intellekt sind ebenso wichtig wie Bewegungs- und Körperwissen sowie emotionale und ästhetische Entwicklung. Menschen haben einen vielfältigen Selbstausdruck. Gemeinsam lernen wir unsere vielfältigen Qualitäten aus, wie ein Handwerker lernt, Kraft und Sanftmut, Schnelligkeit und Geduld, Alleinarbeit und Zusammenarbeit in Einklang zu bringen. Gedanken auszudrücken ist genauso wichtig wie Gefühle und körperliche Empfindungen auszudrücken. Wir sind überzeugt, dass Menschen jeden Alters in ihrem ganzheitlichen Wesen respektiert werden müssen.

* Persönliches Lernen


Personalisiertes Lernen entwickelt sich in zweierlei Hinsicht - wir sind alle unterschiedlich, lernen alle auf unterschiedliche Weise und mit unterschiedlicher Geschwindigkeit und haben unterschiedliche Interessen. Der persönliche Ansatz respektiert diese Unterschiede. Der andere Sinn ist, dass alles Lernen persönlich ist, um mit dem gelebten Leben der Kinder verbunden zu sein, nicht in Theorien über Themen, die keine persönliche Beteiligung erfordern. Ein Kind kommt auf die Welt mit seinem eigenen Wunsch zu leben und sich zu entwickeln. Ihre Neugierde, Lernfähigkeit und Spielfreude wurden ihnen nicht von uns, Erwachsenen, geschenkt. Aber so oft werden Kinder ermutigt, auf alles und jeden zu hören, außer auf sich selbst. Wir halten es für sehr wichtig, das innere Zuhören zu fördern und Prinzipien zu respektieren, denen Kinder auf natürliche Weise folgen.

* Forschendes Lernen


Das bedeutet, dass alles mit einer Frage beginnt und es möglicherweise keine fertige Antwort gibt. Wir laden Kinder ein, ihre eigenen Fragen zu finden, anstatt die Antworten auf Fragen zu lernen, die andere gestellt haben. Dieser Ansatz entwickelt in jedem Kind die eigene Persönlichkeit und das kritische Denken und unterstützt das Verständnis für den größeren Kontext sowie verborgene Werte und Gefühle. Im Zeitalter der Information bedeutet es, Fakten von Meinungen zu trennen, Sinn von Unsinn, Ehrlichkeit von Täuschung. Es beinhaltet auch den Umgang mit Wissen, anstatt es zu "haben" — wir besitzen nie Wissen, wir bauen darauf auf — alles ändert sich ständig, und was wir heute wissen, kann morgen anders sein.

* Fokus auf Kreativität und Lernen durch Kunst


Wir sind mit Elliot Eisner in seiner Reflexion über die Kunst als “literacy of the heart” und als einen Weg, die eigenen poetischen Fähigkeiten zu erreichen, zu lernen, zu sagen, was nicht gesagt werden kann, einverstanden. Wir sehen es auch als eine Möglichkeit, uns und die Welt ständig neu zu erfinden, mit dem Unbekannten tanzen zu lernen und zu erkennen, dass Fragen mehr als eine Antwort haben können. Um weiter zu lesen, wie wir Kunst sehen und was wir daraus lernen können >> click here.

Kreativität ist ein natürlicher Impuls zum Experimentieren, Erkunden, Fragen stellen, originelles Denken entwickeln, neue Ideen generieren und in der Praxis anwenden. Es ermöglicht uns, phantasievoll auf die Welt zu reagieren, von der Position aus, in der wir nicht kopieren, sondern einzigartig sind. Kreativität gibt uns auch mehr Sicherheit in unbekannten und sich ständig verändernden Situationen - sie hilft uns, aufgeschlossen zu bleiben, uns anzupassen, neue Wege zu finden. Es ist eine Grundlage für intelligente Entscheidungen im Leben und dafür, dass man auf dem ganzen Weg neugierig bleibt. Wenn wir unseren Kindern nur das beibringen, was wir wissen, haben sie keine Chance, über die Grenzen hinauszuwachsen, die wir durch unser Wissen festgelegt haben. Kreativität ist wichtiger als Wissen. Es ermöglicht den Kindern, Dinge zu entdecken, die sich die Lehrer nicht vorstellen können.

* Kultur der Zusammenarbeit


Das Lernen zusammenzuarbeiten ist genauso wichtig wie das Lernen allein zu arbeiten. Vertrauen und Empathie sind die Basis der gemeinsamen Arbeit. Das gilt für Lernende und Lehrende gleichermaßen. Wir legen Wert auf Begegnungen auf Augenhöhe. Bildung ist eine Begegnung zwischen jemandem der etwas weiß, und jemandem anderen die etwas anderes weiß. Jede*r ist ein*e Lehrer*in und ein*e Schüler*in. Ein weiterer Aspekt der Kulturen der Zusammenarbeit sind gemischte Altersgruppen, die auf Interessen und Wünschen basieren gemeinsam etwas zu erforschen.

* Lernen und Lebensfreude


Durch und mit Begeisterung schafft das Gehirn neue Verbindungen, so dass wir lernen, wachsen und uns zum Leben inspirieren lassen können. Schauen Sie sich unser Interview mit Gerald Hüther an um mehr zu diesem Thema zu erfahren - er hat es eingehend recherchiert und gibt einen guten Einblick in die wesentliche Rolle von Begeisterung und Freude im Lernprozess.

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Formate


Wir entwickeln eine Vielzahl von Kinderprogrammen, Workshops, Reisen, Übungen und Spielen, die Kinder unterschiedlichen Alters ermutigen, ihre Aufmerksamkeit zu schärfen, die Wahrnehmung mit verschiedenen Sinnen zu erforschen, allein und miteinander zu arbeiten, sich mit verschiedenen Aspekten ihres Seins zu verbinden, einschließlich eigenes Körpers, Emotionen, Intellekt, Intuition, Bewegung und Stillseins, sich selbst besser zu verstehen und zu lernen, sich selbst treu zu bleiben, die Welt kennenzulernen und ihre persönliche Vision der Dinge durch verschiedene Medien auszudrücken: Zeichnen, Malen, Bildhauerei, Filmen, Geschichtenerzählen, und so weiter. Unter den folgenden Links finden Sie weitere Beispiele für unsere Arbeit.

Workshops

Wir bieten Workshops in verschiedenen Formaten und Konstellationen an: kurz- und langfristig, einmalig und dauerhaft, drinnen und draußen, lustig und ernst, wild und friedlich, konkret und dazwischen. Wir führen Workshops für Kindergartenkinder, Schulkinder und Jugendliche durch. Wir veranstalten Workshops für Familien und teilen unsere Erfahrungen mit Pädagogen oder allen, die mit Kindern arbeiten. Wir erstellen Kinderprogramme bei Veranstaltungen, Konferenzen und Festivals. Click here um Beispiele zu sehen.

Installationen

Wir schaffen Rauminstallationen für Kinder zu einem bestimmten Thema, oft in Kombination mit Workshops für Kinder oder Familien. Wir entwerfen auch Ausstellungen aus der Arbeit, die Kinder in einem Workshop oder Lernkurs geschaffen haben. Click here um Beispiele zu sehen.

Projekte

Unter Projekte finden Sie eine Sonderausgabe unserer Woods-Veranstaltung, die wir für Kinder und Jugendliche organisieren, unsere Initiative für Museen “Personal Museum”, sowie das Schreiben und Fotografie, die wir für Kinderzeitschriften machen. Um einen Blick darauf zu werfen >> click here

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Werkzeuge

* Story-telling

Durch Geschichten machen wir Sinn über die Welt um uns herum. Indem wir uns mit Geschichten, Märchen, Mythen, kollektivem Lesen, Geschichtenerfindung und anderen Aktivitäten mit Geschichtenerzählen beschäftigen, lernen, verändern und wachsen wir unter dem Einfluss von Geschichten, die wir uns gegenseitig hören und erzählen.

* Mit eigenen Händen machen

Für eine gesunde und ganzheitliche Persönlichkeitsentwicklung ist es unerlässlich Dinge mit eigenen Händen zu machen. Verwurzelt in unserer kulturellen Tradition, ist es auch eine kraftvolle Möglichkeit etwas über sich selbst auszudrücken und Vertrauen zu gewinnen. Viele Studien zeigen, dass das Selbermachen von Dingen das Wohlbefinden in unserer technologisch gesättigten Kultur fördert.

* Vielfalt der Materialien und Ausdrucksmittel

Das Erleben verschiedener Materialien und Ausdrucksmittel erweitert die Welt des Kindes und ermöglicht es, die Vielfalt der Spielmöglichkeiten zu erforschen, etwas Neues auszuprobieren oder den passenden Ausdruck für das zu finden was einen Ausdruck sucht.

* Bewegung und Bewusstsein

Die Chemie des Körpers ist mit der Chemie des Gehirns verbunden. Bewegung stimuliert unser Gehirn auf eine Weise, die wir oft nicht schätzen. Wir sind kein "Gehirn am Stiel" - wir sind verkörperte Wesen. Unsere Körper sind uralt, sehr intelligent und sehr mächtig. Bewegung und Körperlichkeit sind ein fester Bestandteil jedes Lernprozesses. Der Unterschied zwischen Bewegung, wie wir sie verstehen, und Sport besteht darin, dass Bewegung mit Bewusstsein gemacht wird, und uns daher der Erfahrung näher bringt, dass unser Körper ein Teil unseres Selbstgefühls ist.

* Stille, Beobachtung und Reflexion

Diese sind genauso wichtig wie die Zeiten der Aktivität. Manchmal sind es Momente für einfaches Sein, nur um nichts zu tun. Manchmal sind es Momente der Reflexion (was ich getan habe, was gut war, was ich verbessern kann, was ich wieder tun will). Es ist eine Zeit des Zuhörens, der Verdauung, des persönlichen Gefühls, des Lernens, der Erkenntnis was für einen selbst wahr ist.

* Freies Spiel und Erforschung

Lasst uns hier ein wenig verweilen. Wir verstehen Spiel als unstrukturierte Zeit und Raum, um die Welt ohne externe Führung zu erkunden. Es ist eine äußerst wertvolle und notwendige Aktivität für jede Altersgruppe. Es entwickelt Neugierde, die Bereitschaft zu versuchen, zu experimentieren, Fehler zu machen und es erneut zu versuchen. Es fördert die Autonomie eines Individuums - durch unabhängiges Handeln, um herauszufinden, was für ihn/sie funktioniert und was nicht, was er/sie mag und was nicht, bis er/sie versteht, wer er/sie in diesem Prozess ist und was ihr/sein eigener Weg ist.

Freies Spiel ist Improvisation, aber es gibt immer noch einen Rahmen, in dem Menschen verschiedene Situationen erleben, ausprobieren, erforschen, erschaffen, die Welt um sich herum kennenlernen, mit anderen kommunizieren, mit verschiedenen Situationen umgehen, von einander verändert werden und auch Dinge über sich selbst, ihre verschiedenen Reaktionen, Emotionen, Fähigkeiten entdecken können. Sie lernen, verschiedene Gefühle und Seinsformen zu entwickeln, und in diesem Prozess auch sich selbst zu besitzen, indem sie diese verschiedenen Rollen spielen. Sie lernen, wie vielfältig sie sind. Jede*r, der/die an einem Spiel beteiligt ist, kann vieles sein. Zum Beispiel, in Geschichten über Tiere jedes Tier eine Art Kristallisation eines Charakters ist, ein bestimmter Aspekt einer Persönlichkeit: das Kaninchen, der Bär, der Wolf - jeder steht für etwas, hat unterschiedliche Qualitäten und Beziehungen zur Welt. Im Spiel kann jeder eine Vielzahl von Rollen ausprobieren. Sie lernen zuzuhören, sich auszudrücken, ihre kreativen Impulse zu entwickeln, zu sympathisieren, zum gemeinsamen Prozess beizutragen, Verantwortung entsprechend ihrer Neugierde zu übernehmen. Aus dieser Verantwortung entstehen Absicht und Zweck. Unterschiedliche Rollen, unterschiedliche Reaktionen, verschiedene Handlungsstränge, verschiedene Charaktere - jeder hat seine eigene Stimme und sein eigenes Existenzrecht. Im Spiel erweitert sich also die Persönlichkeit des Einzelnen, die Bandbreite der entwickelten Gefühle, das Bewusstsein, seine ganze Welt.

Kinder sind von Natur aus Entdecker der Welt. Neugierig auf alles Leben, natürliche Lernende, interessiert an Versuchen, Experimenten und Erfahrungen. Im freien Spiel haben die Kinder den Raum, ihrer eigenen Neugierde zu folgen, ihre Fragen zu stellen und ihre eigenen Absichten zu formulieren, sich frei nach ihrem individuellen Wachstum zu entwickeln. Der Erwachsene ist ein Bezugspunkt für ein Kind. Viele Male lernen Kinder ihre Art zu sein von dem, was wir sind und wie wir handeln, und nicht von dem, was wir sagen oder wollen. Es ist wichtig, dass Kinder in einer Struktur leben, die ihre Bedürfnisse, Ideen, Wünsche und Handlungen ernst nimmt und nicht versucht, sich in diese einzumischen. Im freien Spiel verlagert sich die Rolle der Erwachsenen zwischen Mitschöpfer und Begleiter, begleitet die Kinder auf einer Reise, lässt sie aber in ihrer eigenen Realität erfinden, erschaffen und handeln. In dieser Rolle drängen die Erwachsenen einem Kind keinen seiner erfolgreichen Zukunftsstandards auf, der einem Erwachsenen vernünftig erscheint, sondern überfordern das Kind und hindern es daran, seine eigentliche Aufgabe zu erfüllen, wie es Natalie Knapp ausdrückt "Botschafter des Frühlings zu sein und einer ganzen Gesellschaft die ursprüngliche Lebenskraft zu geben", denn ein Kind ist ein Kind nicht, um ein erfolgreicher Professor oder ein brillanter Musiker zu werden, sondern “um die Welt als Kind zu erleben und zu bereichern”.

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Wir arbeiten mit

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Background Story


We are born into the world that is not fresh for us to start. We come into the world with its history given to us as a baggage. Often we end up embodying and reproducing systems that pre-exist us, when in fact we need to consciously sort this inherited baggage out: what can stay and what needs to go. Times are changing, and it is clear that “factory model” of education doesn’t fit into our new worldview anymore. This text explores what education could be if it were to become an ally to creation of a healthy sustainable society and foster each person’s well-being in a broader sense of the word. 


Why change
 

There are three main reasons as to why the current education model doesn’t fit into our contemporary worldview anymore. First of all, it leaves much of human potential undeveloped: many people feel alienated by current systems of standardisation and are left behind. This has far reaching consequences for a society as a whole (unemployment, high rates of depression and anxiety, crime, and other human issues that call for human responses). Talents of lots of people are not being acknowledged and developed, as they are not recognised by the value system of the current educational practices. And even those who feel supported by the current model, often learn to hide a half of themselves, leave it at home, in order to fit in - their lives are normal but not their own. Personal integrity is often missing. In standardised model, we are obsessed with productivity also when it comes to human beings. We want to train them, to "produce" this or that kind of people.  In reality, we don’t train human beings. Human beings develop. They are their own agencies. We can support this development. So today’s education helps develop specific skills or fill people with specific information, but fails to develop a more balanced individual, with their own hopes, talents, fears, passions, and aspirations. Engaging people as individuals is at the heart of changing the way we think about education towards a more personalised approach.

Second reason is the neglect of the body inherent to the traditional educational system. Children are taught to look at bodies in a reductionist way that undermines them. They are taught to have opinions, win arguments, solve abstract puzzles, or make decisions to please others much more than to learn to listen to their intuition, be attentive to others in a sincere way, or find what’s true for them and express it. For this to happen the view of the body needs to change. The world of the body is one where physicality, emotions, spirit, intellect and connection to the environment are united. Embodied cognition science changes our basic assumptions about our own nature, about human intelligence. It shifts the view from the little “I” inside one’s head who rules the whole organism and gives it orders to a much more holistic perspective of a body being an interrelated system, where the brain, the heart, the kidney, all the inner players are important and intelligent. The entire human system is self-organising. What people contribute to the world around them has everything to do with how they engage with the world within them.

Ken Robinson writes in his book Creative Schools:  “As human beings, we all live in two worlds. There is the world that exists whether or not you exist. It was there before you came into it, and it will be there when you have gone. This is the world of objects, events, and other people; it is the world around you. There is another world that exists only because you exist: the private world of your thoughts, feelings, and perceptions, the world within you. This world came into being when you did, and it will cease when you do. We only know the world around us through the world within us, through the senses by which we perceive it and the ideas by which we make sense of it.” In fact, the two worlds that we have learned to separate (objectivity and subjectivity, facts and values, thinking and feeling) are in fact quite connected. “How we think about the world around us can be deeply affected by the feelings within us, and how we feel may be critically shaped by our knowledge, perceptions, and personal experiences. Our lives are formed by the constant interactions between these two worlds, each affecting how we see and act in the other,” - Ken Robinson continues. The conventional education pays very little attention to the inner world of the learners, as it is almost entirely focused on the world around. As Anais Nin once said “I do not see the world as it is, I see it as I am.” What we contribute to the world around also has much to do with how well we belong in the world within. 

The third trouble with the current approach is a consequence of the previous two - it is a mindset of unsustainability as well as segregation and de-contextualized knowledge. As integrated bodymind organisms, we contain ecosystems within us and participate in the broader ecosystems of nature in an interconnected complex world. As humans so well equipped technologically but disconnected from our own inner worlds and the natural world of our planet as a whole, we are equally capable of making this planet unliveable, destroying much of natural beauty, making it only a suitable living place for cyborgs who do not need forests and rivers, and couldn’t care less of the healthy natural food, clean air and water. But only humans completely disconnected from instincts, governed by the mind ideas alone, would really be capable of creating such a place. So we need a kind of a mindset that acknowledges both our individuality and interconnectedness, and therefore also a practice that, on the one hand, shows interconnectedness, that is based on phenomena connected to real life where disciplines are interrelated and not separated into departments, and that, on the other hand, supports everyone in finding their own path, way of being and contributing in their own way to make life more meaningful and flourishing . 


Change of values


Innovative endeavors often come after the melting down of the old forms, into which life has hardened itself. They might be chaotic, like all transformative processes are, but are still better than the dead order of a rigid doctrine. Ken Robinson in his book Creative Schools compares education that is a living process to agriculture. “Gardeners know that they don’t make plants grow.” He proposes to look at education from the four principles of organic farming. The first one is health: “organic education promotes the development and wellbeing of the whole student, intellectually, physically, spiritually and socially”. The second one is ecology: “organic education recognises the vital interdependence of all of these aspects of development, within each student and the community as a whole”. Third is fairness: “organic education cultivates the individual talents and potential of all students, whatever their circumstances, and respects the roles and responsibilities of those who work with them”. And the fourth one is care: “organic education creates optimum conditions for students’ development, based on compassion, experience, and practical wisdom”. 

As individuals, we create our lives through the perspectives we develop, the choices we make, and the talents and passions we may discover and pursue. People are different. Everyone ticks differently. One of the features of human life is the variety of individual talents, interests and temperaments. Human intelligence is rich and diverse. In fact, intelligence is better understood as getting things done that have meaning to an individual, that matter personally, and that’s often is rooted in coordination of mind and body, action and reflection, feeling and cognition. Each person needs to have a chance to find out what is important for them as an individual. 

Our understanding of values emerges from going back  to the roots, to basic questions, like: “who am I”, “what do I care for”, “how am I present in my environment”, “with whom am I walking through life”, and “where am I going”. Ignoring these one risks entering into a lifetime crisis. We are like trees, whose roots when entangled don’t nourish leaves, nurture flowers nor bear fruit. Working with people in one-on-one mentorship sessions for the past nine years, I often saw a correlation between the states of stress, anxiety and depression that people suffer from and the mismatch between their natural inclinations and learned ideas, disconnected from their own reality of how to construct their lives. When our roots are entangled we become confused, we get out of touch with our personal common sense, the understanding of what we need and what we don’t, what is good for us and what isn’t. We then feel the urge to consult experts for every step. Losing touch with our inborn compass we become disempowered. 

Much of this is due to our rather restricted notion of intelligence, that we usually identify with the logical, verbal and quantitative measures. Often we undervalue the many other ways of knowing, including intuition and the intelligence of the body. It is through the body that we find our inborn compass. Body has a sense of coherence and inner integrity. In the The Divine Within Aldous Huxley writes that “although for hundreds of years we have been talking about mens sana in corpore sano, we really have not paid any serious attention to the problem of training the mind-body, the instrument which has to do with the learning, which has to do with the living. ...We pour this verbal stuff into them <children> without in any way preparing the organism for life or for understanding its position in the world — who it is, where it stands, how it is related to the universe. Moreover, we do not even prepare the child to have any proper relation with its own mind-body.” Knowledge speaks to us in a variety of ways, so education’s role could be to embrace that, to teach to notice those ways and be able to integrate them.

The purpose of education could be to give a large “portfolio of capacities” to the learners, that would allow them to be better equipped to be tuned to themselves and the changing world around. Such education would include rationality, intuition, imagination, and somatic awareness, as components that can all contribute to informing our decisions and point us to new solutions and practices. In such an approach it is important that those who teach or guide the learners are also continuously learning and living these values themselves. Embodying this approach ourselves, becoming more and more emotionally and intellectually intelligent, present in our own bodies and environments, aware of our personal qualities and of those of others, being individuals for whom the logical mind and intuition become equal allies, by living these qualities ourselves we support the growth of people learning from us, who belong in their world, and therefore are able to act consciously and aware of consequences.

Educational philosophy and practice

There are plenty of wonderful examples of people changing their views and practices around what education can be about. To interview those people and collect best practices is a separate project of LaForesta. We also want to create the overview of different best practices of educational initiatives worldwide. It's coming, so stay tuned. For now I want to describe in more details the educational philosophy of embodied learning that we set off to practice at Foresta Kids.

Growing up in the post-Soviet Latvia my education was so far from lived life that from the beginning on I wanted to build a studio that would be rooted in lived experiences and complexities of everyday life. From personal experiences came a realisation that to deal well with life’s demands requires a full body presence. Often it’s not enough to be smart, and know many things. One needs to acknowledge and value different ways of knowing, as well as to find the balance between doing and reflection, activity and contemplation. This search for an approach to learning that is more integrated, attentive and tuned-in to our lived life is a lifetime endeavour, and we are just at the beginning. We started designing learning experiences for people, adults and children, four years ago, with a wish to combine creativity and somatic awareness in our projects. We called it embodied learning dedicated to creative expression. Not just for the sake of being creative, but as a possibility to develop a personal way of doing things, to live a life of one’s own, to continuously expand attention to the world around and find joy in all this. 

It’s an ongoing adventure, through which we also recreate ourselves over and over. We see our role in creating and holding the space, the environment that is inspiring people to learn, grow and be alive. A kind of flexible structure that can support people in being present, being honestly themselves, and attentive to the world. Attention is at the core of our mores. Attention as both — respect towards life as it unfolds, not trying to impose from outside but rather being facilitators holding the space, as well as care — an ability to be involved, to give what is needed in different moments, to guide, to share our knowledge and experience when required. An example of such attention in action is education of the senses through experiences. For instance, instead of looking at a tree in a book, we find it much more interesting to go to the tree, feel it, touch it, smell it, climb it, and then we can come back and draw, sculpt, or talk to share our experiences. It is a sensitivity that goes both ways - to the world around as well as to oneself, and the processes of one's own body.

We see education as a way to explore varieties of perspectives and possibilities in life. Whether meant for adults or children, education needs to inspire mojo (the soul), inspire people to live and support them in finding a path towards life that is their own. Personalising education has deep roots: in the 17th century John Locke advocated the simultaneous education of the body, character and mind. Throughout history many different individuals engaged in creation of more personalised and holistic education that follows the natural grain of children’s development, including Jean-Jacques Rousseau, Johann Heinrich Pestalozzi, John Dewey, Michael Duane, Kurt Hahn, Dorothy Heathcote, Jean Piaget, Maria Montessori, Lev Vygotsky, Rudolf Steiner, Vasyl Sukhomlynsky, A.S.Neill, Elena Makarova, and many others. Are you also carrying a torch of reinventing education, or researching the importance of these forms of education for more equitable and sustainable societies? We want to hear from you! >> Feel free to get in touch